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A un mes de cumplir 114 años, murió el hombre mas viejo del mundo

El polaco Yisrael Kristal falleció ayer; fue testigo de dos de los eventos más importantes del siglo XX

Sábado 12 de agosto de 2017 • 08:21
Yisrael Kristal, el hombre más viejo del mundo, murió a la edad de 113 años
Yisrael Kristal, el hombre más viejo del mundo, murió a la edad de 113 años. Foto: AFP
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Fue testigo de dos de los eventos más importantes del siglo XX. El hombre más viejo del mundo, el único miembro de su familia inmediata que sobrevivió al Holocausto, murió a la edad de 113 años. El polaco Yisrael Kristal falleció ayer, un mes antes de cumplir los 114 años, informó la prensa israelí.

Kristal, que vivió en Haifa, Israel, fue noticia en 2016 al decidir celebrar con un siglo de retraso su bar mitzvah, la ceremonia judía con la que se conmemora la entrada a la adultez de los varones de 13 años.

El anciano no había podido celebrarlo en su momento, en 1916, porque se desarrollaba la Primera Guerra Mundial. Pero este no fue el único hecho histórico que marcó su vida.

Kristal nació en 1903 en el pueblo de Zarnow, a unos 146 kilómetros al suroeste de Varsovia. Perdió a su madre cuando era niño y a su padre, un académico religioso, durante la Primera Guerra Mundial, según la revista digital Table Mag.

Posteriormente se trasladó a Lodz, a unos 140 kilómetros al oeste de Varsovia, para trabajar en un negocio familiar de confitería. Después de la invasión de Polonia por la Alemania nazi en 1939, Kristal y su familia fueron trasladados al gueto de Lodz.

Kristal sobrevivió al campo de concentración nazi de Auschwitz, en Polonia
Kristal sobrevivió al campo de concentración nazi de Auschwitz, en Polonia. Foto: GETTY IMAGES

Los dos hijos que tenía murieron allí, y en 1944, después de que el gueto fuera destruido, él y su esposa Chaja Feige Frucht fueron enviados al campo de concentración de Auschwitz.

La esposa de Kristal fue asesinada en Auschwitz, pero él sobrevivió realizando trabajos forzados en ese y otros campos. Cuando fue encontrado por los aliados en mayo de 1945, pesaba sólo 37 kilos.

Según la revista digital Tablet Mag, agradeció a los soldados soviéticos que lo rescataron preparándoles dulces.

Récord Guinness

El único sobreviviente de su familia, Kristal emigró a Israel en 1950, ya con su segunda esposa y su hijo. En Israel continuó administrando un negocio de confitería, hasta que se retiró.

Kristal fue reconocido oficialmente como el hombre más viejo del mundo por la organización de los Récords Guinness en marzo de 2016.

En ese momento, admitió que no sabía el secreto para llevar una larga vida: "Ha habido hombres más inteligentes, más fuertes y más guapos que yo, que ya no están vivos", dijo.

Kristal se volvió a casar después del Holocausto y tuvo dos hijos (foto de 2016)
Kristal se volvió a casar después del Holocausto y tuvo dos hijos (foto de 2016). Foto: AFP

Su hija Shula Koperstoch detalló que había muerto el viernes por la tarde después de enfermarse el jueves. Le dijo al sitio de noticias israelí Ynet [en hebreo] que había tenido un "gran padre".

"A pesar de todo lo que pasó y de que perdió a su familia en el Holocausto, tenía mucho optimismo y siempre vio sólo luz y bien en todo", señaló.

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