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Por qué una píldora en tu intestino le avisará a tu celular si tenés gases

La pastilla contiene sensores para medir la formación de gases intestinales; permite suplir a métodos invasivos como la colonoscopía para determinar qué sucede en el intestino del paciente
La pastilla contiene sensores para medir la formación de gases intestinales; permite suplir a métodos invasivos como la colonoscopía para determinar qué sucede en el intestino del paciente. Foto: Gentileza RMIT
Domingo 28 de enero de 2018 • 00:04
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En términos simples, es un sensor de flatulencias que transmite información "en vivo". Investigadores de la universidad RMIT (Royal Melbourne Institute of Technology) en Australia condujeron recientemente los primeros ensayos en personas del dispositivo, del tamaño de una pastilla, que transmite información en tiempo real desde el intestino del paciente.

Una vez la capsula es tragada por el paciente, viaja por el cuerpo y aterriza en el intestino. Estando allí empieza a detectar y a medir los gases y esa información la transmite a una aplicación en un teléfono inteligente.

Los investigadores, que publicaron este mes sus hallazgos en la revista especializada Nature, esperan que el sensor proporcione información para diagnosticar con mayor eficacia desórdenes y enfermedades gastrointestinales.

De hecho, de acuerdo con los investigadores, esta es la primera transmisión en vivo desde el intestino sin tener que apelar a procedimientos invasivos.

La píldora transmite los datos que registra a un teléfono cercano
La píldora transmite los datos que registra a un teléfono cercano. Foto: Gentileza RMIT

¿Menos colonoscopias?

"Vayamos a lo esencial: lo que estamos midiendo aquí son gases y lo hacemos antes de abandonen el cuerpo. Es un sensor de flatulencia y entre más información tengamos de esos gases, mejor es la información que obtenemos sobre el intestino", le dijo a la BBC el líder de la investigación y coinventor de la cápsula, el profesor Kourosh Kalantar-zadeh.

De acuerdo con la universidad, los ensayos han develado mecanismos en el cuerpo humano que "nunca antes habían sido vistos, incluyendo un potencialmente nuevo sistema inmune".

La nueva tecnología es, según esa institución, una herramienta que cambia el paradigma en el diagnóstico de trastornos gastrointestinales, los cuales afectan a una de cada cinco personas a lo largo de sus vidas en todo el mundo.

La nueva herramienta podría ayudar a que procedimientos invasivos, como las colonoscopias, sean usadas en menor medida. La colonoscopía se lleva a cabo con una cámara insertada en la punta de un tubo flexible que se introduce por el ano. Pero no siempre es la mejor opción para muchos pacientes porque requiere la administración de sedantes.

El profesor Kourosh Kalantar-zadeh, uno de los creadores de la píldora
El profesor Kourosh Kalantar-zadeh, uno de los creadores de la píldora. Foto: Gentileza RMIT

Un sistema inmune dentro del estómago

Kalantar-zadeh señaló, según reportó RMIT, que los ensayos demostraron que el estómago usa un oxidante para combatir cuerpos extraños en el intestino. "Encontramos que el estómago libera químicos oxidantes para descomponer y combatir componentes extraños que se quedan en el estómago más tiempo de lo usual", señaló el profesor.

"Esto podría representar un sistema de protección gástrica contra cuerpos extraños. Un mecanismo inmune así nunca antes había sido reportado".

Otro hallazgo que destaca la universidad es que el colón podría tener oxígeno. "Los ensayos demostraron la presencia de altas concentraciones de oxígeno en el colón si se sigue una dieta extremadamente rica en fibra", indicó el docente.

La píldora creada por los científicos australianos no es digerible, sino que sigue todo el curso del tracto intestinal hasta su expulsión
La píldora creada por los científicos australianos no es digerible, sino que sigue todo el curso del tracto intestinal hasta su expulsión. Foto: Gentielza RMIT

"Eso contradice la vieja creencia de que el colón siempre está libre de oxígeno". "Esta nueva información podría ayudarnos a entender mejor cómo ocurren enfermedades debilitantes como el cáncer de colon".

Los experimentos se realizaron en siete personas saludables que seguían alimentaciones tanto bajas como ricas en fibras. Y, de acuerdo con el coinventor de la capsula, el doctor Kyle Berean, "los ensayos mostraron que las cápsulas son perfectamente seguras, sin (riesgo de) retención".

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